Un peuple fier : Les Akans


Ashanti, Baoulé, Adansi, Brong ou encore Fanti : voici quelques-uns des groupes qui constituent la grande famille « Akan », peuple fort d’une vingtaine de millions d’âmes, disséminées entre le Ghana, la Côte d’Ivoire, le Bénin et le Togo. Le peuple « Akan », n’est pas seulement installé en Afrique mais a surtout conquis le monde avec ses personnalités, sa culture et certaines de ses langues.

Férue de culture, d’histoire et fière africaine, le peuple « Akan » fait partie de ce patrimoine qui m’a très tôt marquée. Afin de vous en parler, j’ai dû faire des recherches supplémentaires qui n’ont fait que conforter mon sentiment de fierté.

Le peuple « Akan » serait originaire des peuplades Dia ou Za et des berbères de Libye et de la région de TIbetsi (en Afrique du Nord). Il est le fruit des différentes migrations d’une partie de ces peuplades, migrations (ou exil forcé dans certains cas) qui les ont poussées à partir du 11ème siècle à s’installer plus bas en Afrique. Elles fuyaient l’avancée TOUAREG et fuiront ensuite l’invasion arabe. Les peuples exilés se sont installés autour de la boucle du Niger, puis se sont encore déplacés pour s’installer définitivement auprès de tribus autochtones, les Grasi.

Les Akans se développent dans la zone. Lors des premiers contacts avec les européens en 1474, les navigateurs désignent leur territoire comme la « côte de l’or » du fait de la grande quantité d’or qu’ils possédaient. Organisés en royaumes autonomes, dont notamment la puissante fédération Ashanti, ils tiendront tête (dans l’actuelle région du Ghana) aux Anglais pendant deux siècles (18ème-Début 20ème siècle).

adioukrou-queen-moLa culture et l’organisation AKAN est riche! C’est un ensemble de tribus à lignée matriarcale, organisées en royaumes indépendants avec un culte animiste bien installé qui est relié à l’ancêtre fondateur de la lignée. Ainsi, chez les Akans, le clan est celui de la mère, les oncles maternels sont les dirigeants et les enfants de leurs sœurs sont leurs possibles héritiers. A la mort du roi, un conseil de sages constitué de notables et des femmes du défunt, siège pour désigner le successeur.

Le rouge et le blanc sont deux couleurs essentielles de la culture Akan. Chacune de ces couleurs symbolisent les éléments indispensables à la compréhension de ce peuple. Je citerais entre autres le corps (le rouge) et l’esprit (le blanc), le sang (rouge) et le sperme (le blanc), les lignées maternelle (le rouge) et paternelle (le blanc).

La complexité et la beauté de cette culture ont attiré les afro-américains. C’est ainsi que naissent dans les années 60, des mouvements réligieux d’essence africaine. Le but affiché était pour certains noirs américains de retrouver leurs racines. Un homme notamment, sera à l’origine d’un mouvement fort. Gus Edwards, activiste, musicien, découvre le Ghana en 1965 et est initié par une prêtresse reconnue Nana Ekua Oarebea au culte des esprits tutélaires (les esprits des ancêtres). Il ne sera pas le premier, et jusqu’à sa mort en 1995, cette dame initiera de nombreux américains, créant ainsi les bases pour des mouvements réligieux d’inspiration animiste, qui ont été préservés jusqu’à nos jours.

poupée ashanti

Un médaillon de poupée ashanti

De même la langue ashanti, les symboles tels que la poupée ashanti ou encore le tissu traditionnel le « Kente », sont aujourd’hui utilisés à travers le monde par des artistes, des activistes ou tout ceux qui souhaitent s’inscrire dans un passé glorieux africain.

Le peuple « Akan » a marqué le monde avec des personnalités telles que Nkwame Nkrumah, premier président du Ghana, Kofi Anan, sécrétaire général des Nations Unies ou encore l’acteur Idriss Elba et mon artiste préféré Meiway. J’espère avoir su résumé quelques uns des traits saillants de ce peuple et vous avoir donné envie d’en savoir plus.

XoXo

AKS♥

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